Glándula tiroides, qué es y por qué es importante

Conoce todo sobre la glándula tiroides, un órgano vital para el organismo. Qué es y cómo funciona esta glándula, así como también la relación que tiene con la diabetes. ¡No te lo pierdas!

Generalidades de glándula tiroides

La glándula tiroides tiene forma de mariposa y se encuentra ubicada en el cuello, justo por encima de tu clavícula y bajo la nuez de adán (en los hombres). Produce las hormonas tiroideas (T3 y T4) que están encargadas de regular el metabolismo de muchas células y tejidos del cuerpo (Hershman, 2020).

De forma que estas hormonas participan en muchas funciones de cuerpo. Por ejemplo (Hershman, 2020):

  • Regulan los latidos del corazón.
  • Influyen en la quema de grasa y el mantenimiento del peso corporal.
  • Regulan la digestión.
  • Intervienen en el crecimiento.
  • Regulan la fertilidad.
  • Influyen en el mantenimiento de la piel.

La T4 es la hormona que más se produce en la tiroides. Esta se transforma en el hígado y en otros tejidos en la T3, que es la hormona más activa. Ambas son reguladas de forma estricta de acuerdo con las necesidades del organismo. La TSH, una hormona producida a nivel cerebral, juega un papel fundamental en esta regulación. El cuerpo produce TSH para estimular a la glándula a producir las hormonas tiroideas (Hershman, 2020).

Enfermedades de la glándula tiroides

Algunas de las enfermedades que pueden afectar a la glándulason (MedLine Plus, 2022):

  • Bocio: representa un crecimiento exagerado de la glándula. 
  • Hipotiroidismo: se producen menos hormonas de las necesarias para el cuerpo.
  • Hipertiroidismo: la producción de hormonas tiroideas es exagerada.
  • Nódulos: son pequeños bultos que pueden palpar con facilidad, que pueden ser benignos o malignos. 
  • Tiroiditis: se trata de la inflamación del órgano.
  • Cáncer de tiroides.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo suele ser causado por nódulos que producen demasiada hormona T4 o enfermedades autoinmunes que estimulan en exceso a la glándula tiroides. Los síntomas más frecuentes que le acompañan son (Mayo Clinic, 2020a):

  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares.
  • Ansiedad e irritabilidad.
  • Aumento de la sensibilidad al calor.
  • Problemas para dormir.
  • Ojos saltones.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede ser ocasionado por distintas causas como (Mayo Clinic, 2020b):

  • Puede estar presente desde el nacimiento.
  • El uso excesivo de ciertos medicamentos como el litio.
  • Presencia de enfermedades autoinmunes como la tiroiditis de hashimoto.
  • Tratamiento con radioterapia.
  • Cirugía de tiroides.

Los síntomas varían en cada persona, pero los más frecuentes son los siguientes (Mayo Clinic, 2020b):

  • Aumento de peso.
  • Cansancio.
  • Resequedad en la piel.
  • Irregularidad menstrual.
  • Depresión.
  • Agrandamiento de la tiroides. Este es el más evidente ya que ocasiona que el cuello se vea hinchado.  

Evaluación de la tiroides

El médico puede evaluar la glándula tiroides al palpar tu cuello. Esto le permite identificar si la glándula está aumentada de tamaño o si presenta algún endurecimiento o nódulos (Hershman, 2020).

No obstante, esto no suele ser suficiente para diagnosticar el hipotiroidismo o hipertiroidismo. Para esto hace falta una prueba de función tiroidea. Esta mide la cantidad de hormona T3, T4 y TSH en la sangre (Hershman, 2020).

El hipotiroidismo y la diabetes 

Las hormonas producidas por la glándula tiroides ayudan a controlar el metabolismo del azúcar, incluyendo niveles de azúcar en la sangre y el correcto funcionamiento de la insulina (Roa et al, 2022; Sierra et al., 2019; Biondi et al., 2019).

Ahora bien, la evidencia sugiere que cuando existe hipotiroidismo, hay un desequilibrio en el metabolismo. Por lo tanto, el hipotiroidismo es uno de los factores de riesgo para el desarrollo de la diabetes, prediabetes y la resistencia a la insulina (Roa et al, 2022; Sierra et al., 2019; Biondi et al., 2019).

La diabetes ayuda a perpetuar el hipotiroidismo, pues el déficit parcial de insulina y el estado inflamatorio propio de la enfermedad limita la producción de TSH. Cuando hay menos TSH existe alteración en la producción hormonal de la glándula tiroides. La asociación de ambas enfermedades es un factor de riesgo para desarrollar a futuro problemas renales, oculares y del sistema nervioso (Sierra et al., 2019; Biondi et al., 2019).

Por lo tanto, se sugiere que todos los pacientes lleven un buen control de la diabetes y el hipotiroidismo. Esto incluye (Sierra et al., 2019; Biondi et al., 2019): 

  • Controles periódicos de perfil tiroideo. 
  • Consumo de hormona tiroidea en caso de ser necesario. 
  • Control rutinario de la diabetes. 
  • Llevar el tratamiento de la diabetes tal y como ha sido indicado por el médico.
  • Tener un estilo de vida saludable que permita controlar los niveles de glucosa en sangre (actividad física, control del estrés, la alimentación balanceada). 

La glándula tiroides es un órgano importante para la vida, interviene, entre otras cosas, en el metabolismo de la glucosa. Cuando hay alteraciones en su funcionamiento existe mayor riesgo de desarrollar resistencia a la insulina y diabetes. Por eso, es importante que pueda detectarse a tiempo con un perfil tiroideo.

Bibliografía

Biondi, B., Kahaly, GJ y Robertson, RP (2019). Disfunción tiroidea y diabetes mellitus: dos trastornos estrechamente asociados. Revisiones endocrinas , 40 (3), 789–824. Disponible en: https://doi.org/10.1210/er.2018-00163

Hershman J, (octubre del 2020). Introducción a la glándula tiroidea. Msdmanuals. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/es/hogar/trastornos-hormonales-y-metab%C3%B3licos/trastornos-de-la-gl%C3%A1ndula-tiroidea/introducci%C3%B3n-a-la-gl%C3%A1ndula-tiroidea

Mayo clinic (14 de noviembre del 2020a) Hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hypothyroidism/symptoms-causes/syc-20350284

Mayo clinic (19 de noviembre del 2020b) Hipotiroidismo (tiroides hipoactiva). Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/hypothyroidism/symptoms-causes/syc-20350284

MedLine Plus (26 de enero 2022) Enfermedades de la tiroides. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/thyroiddiseases.html#:~:text=La%20tiroides%20es%20una%20gl%C3%A1ndula,de%20muchas%20actividades%20del%20cuerpo.

Roa O., Van A., Ittermann T., Ligthart S., Ikram A, Peeters R., Chaker L. (5 de febrero del 2022). Thyroid Function and the Risk of Prediabetes and Type 2 DiabetesThe Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism. Disponible en: https://doi.org/10.1210/clinem/dgac006

Sierra J., Gómez L., Chacin M., Rojas J., Bermudez V. (2019) Alteraciones tiroideas en diabetes mellitus tipo 2. Revista Latinoamericana de Hipertensión. Vol. 14 – Nº 5, 2019. Disponible en: https://www.revhipertension.com/rlh_5_2019/11_alteraciones_tiroideas.pdf

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