Metas de glucemia: descubra por qué importan

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica en la que existe un aumento persistente de los niveles de glicemia en sangre. Esto debido a la falta de insulina o a un aumento de la resistencia a la misma. Por esta razón, es importante conocer cómo vigilar adecuadamente las metas de glucemia.

Para eso, primero se necesita saber en qué momentos varían los niveles de glicemia. Esto se puede resumir en lo siguiente (ADA, 2018; Suárez, 2019):

  • Con las comidas o el ayuno.
  • Al realizar actividad física.
  • Si se consume alcohol.
  • Por el sedentarismo.
  • Debido a situaciones estresantes como la presencia de dolor.
  • Con la deshidratación.
  • Debido a cambios hormonales naturales como los que ocurren en la menstruación o el embarazo.
  • Por la hora del día o la edad de la persona.

Sabiendo esto, se puede tener una mejor idea de cómo los niveles de glicemia pueden variar de manera cotidiana. Esto teniendo en cuenta que ciertos niveles de glucemia son considerados como más seguros o que pueden traer beneficios para la persona con diabetes. Por ejemplo (ADA, 2022a):

  • Detener o enlentecer el progreso de la diabetes.
  • Disminuir el riesgo cardiovascular de eventos graves (como infartos), especialmente en adultos mayores o en personas con complicaciones microvasculares.
  • Además, un buen control glucémico en niños puede evitar una aparición temprana de complicaciones microvasculares (Khadilkar, 2022):
  • Y en el embarazo, el control glucémico disminuye el riesgo de preeclampsia, distocias del parto y de macrosomía (Durnwald, 2022).

Debido a estas importantes implicaciones en la salud de las personas con diabetes, aquí le explicamos todo al respecto.

¿Cuáles son las metas de la glucemia en la diabetes?

Los niveles de glucemia pueden variar a lo largo del día y en especial con las comidas. Es por esto por lo que, de manera general, los siguientes niveles de glucemia se consideran los ideales (CDC, 2019):

  • Preprandial: de 80 a 130 mg/dL.
  • Postprandial: <180 mg/dL, dos horas después de comer.

Control adecuado de la diabetes: metas de la hemoglobina glucosilada

La hemoglobina glucosilada es, junto a los niveles de glicemia, una herramienta importante en el control de la diabetes. Ambos conceptos mantienen una estrecha relación debido a lo siguiente (Blanco, 2017):

  • La glucosa tiene cierta afinidad con la hemoglobina y otros componentes de los glóbulos rojos.
  • Debido a esto, existen ciertas cantidades de hemoglobina combinada con fracciones de glucosa en el cuerpo: la HbA1C. Pero cuando hay períodos prolongados de hiperglucemia como en la diabetes, las cantidades de HbA1C aumentan.
  • Como los glóbulos rojos tienen un promedio de vida de 90 a 120 días, las mediciones de HbA1C permiten tener una idea de qué tan elevados se encontraron los niveles de glicemia en los últimos tres meses.

Por todo esto, describimos a continuación las metas de control glucémico guiadas por HbA1C por edad y condiciones, según la Asociación Americana de la Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) en sus guías del 2022.

Metas en edades pediátricas

De acuerdo con la ADA (2022b), las metas de glucemia guiadas por HbA1C en edades pediátricas son las siguientes:

  • Niveles de HbA1C <7% (53 mmol/mol) son adecuados para la mayoría de los niños.
  • Metas menos estrictas de <7,5% (58 mmol/mol) pueden ser mantenidas en pacientes con carencias como tratamientos adecuados o que mantengan períodos de hipoglucemias.
  • Objetivos de <8% (64 mmol/mol) son adecuados en pacientes que hayan padecido hipoglicemia severa o con poca sobrevida.
  • Niveles de HbA1C <6,5% (48 mmol/mol) pueden ser adecuados en niños que toleren los tratamientos.
  • En todos los casos se deben buscar metas individualizadas que consideren los antecedentes, las necesidades y la posibilidad de hipoglucemia.

Objetivos de glucemia en la población adulta

En personas adultas no embarazadas y sin enfermedades vasculares, las metas de glicemia son (ADA, 2022b):

  • Una meta de HbA1C <7% (53 mmol/mol) si no hay presencia de hipoglucemias.
  • Si se utilizan sistemas de monitoreo continuo, objetivos de HbA1C <4% (<54 mmol/mol).
  • Los objetivos menos estrictos deben considerarse en pacientes con limitada esperanza de vida o con riesgo de efectos adversos.

Niveles de HbA1C en adultos mayores

Sobre las metas de hemoglobina glucosilada en adultos mayores, se dan las siguientes recomendaciones (ADA, 2022c):

  • En adultos mayores con pocas enfermedades crónicas o complicaciones son aceptables niveles de HbA1C <7-8% (53 a 58 mmol/mol).
  • Niveles menos estrictos de <8% (64 mmol/mol) deben considerarse si hay múltiples enfermedades crónicas, déficit cognitivo u otras complicaciones.

Control glucémico en el embarazo

Por los cambios en el embarazo, los niveles de HbA1C son menores. No obstante, se pueden mantener las siguientes metas (ADA, 2022d):

  • Los niveles de HbA1C objetivo durante el embarazo son de <6% (42 mmol/mol).
  • Si hay riesgo de hipoglucemia o de efectos adversos, pueden relajarse a <7% (53 mmol/mol).

Metas de glucemia en las complicaciones microvasculares y cuando hay riesgo cardiovascular

La diabetes mellitus se asocia a una serie de complicaciones de origen microvascular, así como a un aumento del riesgo cardiovascular. En estos casos, se recomiendan las siguientes metas (ADA, 2022a):

  • Si hay presencia de complicaciones microvasculares, metas de <7% (53 mmol/mol) de HbA1C se asocian a una menor probabilidad de progresión.
  • En personas con múltiples factores de riesgo cardiovascular, el control estricto con niveles de HbA1C <6% (42 mmol/mol) podría disminuir el riesgo de mortalidad.
  • Todas las metas en cualquier condición deben evaluarse según el riesgo de hipoglicemia y la supervivencia del paciente.

¿Qué medidas se pueden recomendar para acompañar el tratamiento farmacológico?

Como profesional de la salud, se pueden realizar distintas recomendaciones para mejorar el control glucémico y ayudar a evitar las hiper e hipoglucemias. Estas son (CDC, 2019):

  • Medir continuamente los niveles de glucosa con ayuda de un glucómetro, haciendo un buen uso de las cintas reactivas y lancetas; además de llevar un registro de estos.
  • Aconseje beber mucha agua en lugar de bebidas con azúcar.
  • Ayude a crear un plan de dieta equilibrada, libre de exceso de sal, grasas saturadas y azúcares.
  • Dé consejos para limitar el consumo de alcohol.
  • Ayude a crear horarios para las comidas y aconseje que sean seguidos de manera regular.

Ahora que conoce cuáles son las metas de glucemia en las personas con diabetes en cada condición, no dude en guiarse por las mismas para lograr el control óptimo de sus pacientes con ayuda de las anteriores recomendaciones.

Referencias Bibliográficas

American Diabetes Association [ADA]. (2018). Good to Know: Factors Affecting Blood Glucose. Clinical diabetes: a publication of the American Diabetes Association, 36(2), 202. https://doi.org/10.2337/cd18-0012

American Diabetes Association [ADA]. (2022a). 6. Glycemic Targets: Standards of Medical Care in Diabetes-2022. Diabetes care, 45(Suppl 1), S83–S96. https://doi.org/10.2337/dc22-S006

American Diabetes Association [ADA]. (2022b). 14. Children and Adolescents: Standards of Medical Care in Diabetes-2022. Diabetes care, 45(Suppl 1), S208–S231. https://doi.org/10.2337/dc22-S014

American Diabetes Association [ADA]. (2022c). 13. Older Adults: Standards of Medical Care in Diabetes-2022. Diabetes care, 45(Suppl 1), S195–S207. https://doi.org/10.2337/dc22-S013

American Diabetes Association [ADA]. (2022d). 15. Management of Diabetes in Pregnancy: Standards of Medical Care in Diabetes-2022. Diabetes care, 45(Suppl 1), S232–S243. https://doi.org/10.2337/dc22-S015

Blanco, G., Blanco, A., &amp; Blanco, G. (2017). CHAPTER 3: Proteins. In Medical biochemistry (1st ed., pp. 56–58). essay, Elsevier Science. https://sci-hub.se/https://doi.org/10.1016/B978-0-12-803550-4.00003-3

Centers for Disease Control and Prevention [CDC]. (2019). Manejo del Azúcar en la sangre. Centers for Disease Control and Prevention. Obtenido de: https://www.cdc.gov/diabetes/spanish/living/manage-blood-sugar.html

Durnwald, C. (2022). Gestational diabetes mellitus: Glucose management and maternal prognosis. UpToDate. https://www.uptodate.com/contents/gestational-diabetes-mellitus-glucose-management-and-maternal-prognosis

Khadilkar, A., & Oza, C. (2022). Glycaemic Control in Youth and Young Adults: Challenges and Solutions. Diabetes, metabolic syndrome and obesity: targets and therapy, 15, 121–129. https://doi.org/10.2147/DMSO.S304347

Sapra, A., & Bhandari, P. (2021). Diabetes Mellitus. In StatPearls. StatPearls Publishing. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK551501/

Suárez, L. (2019). Factores que afectan los niveles de glucosa en sangre. Guía Diabetes tipo 1. https://diabetes.sjdhospitalbarcelona.org/es/diabetes-tipo-1/consejos/factores-afectan-niveles-glucosa-sangre

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